Hur kommunicerar man?

Människan har en mun, och två öron. Men kommunikation handlar om så mycket mer än bara vad som sägs. Det gäller både inom diplomatin och i den digitala världen.

Vi kommunicerar inte bara med språket, utan lika mycket med vårt kroppspråk. Så har det troligen varit sen redan innan människan fick ett språk. Senare utvecklades också skriftspråket, som gav upphov till många nya möjligheter att kommunicera. Samtidigt fortsatte bilder att vara ett viktigt kommunikationsmedel. Detta berodde delvis på att det endast var en minoritet som var läskunniga. Men det berodde också på att bilder kan uttrycka så mycket. En bild säger mer än tusen ord, heter det ju. Samtidigt fortsätter orden att ha en oerhört stor sprängkraft.

Kommunikation inom diplomatin

När detta skrivs har Margot Wallström nyligen blivit stoppad från att hålla ett tal inför Arabförbundet. Anledningen till detta var hennes kritik mot de styrande i Saudiarabien. Hon kallade styret ”medeltida”, bl.a. för att en politisk bloggare dömdes till sammanlagt tusen piskrapp. Saudierna kallade hem sin ambassadör, och detsamma gjorde senare även Förenade Arabemiraten.

Wallström har fått mycket beröm, men också mycket kritik, för sitt agerande. Kritikerna hävdar att Wallströms agerande är odiplomatiskt, och att hon inte har kommunicerat på ett bra sätt. Oavsett vad man tycker i sakfrågan så bevisar detta att diplomati till stor del handlar om kommunikation: många, men inte alla, av Wallströms kritiker hävdar att det inte var vad hon sade som var problemet, utan hur hon sade det.

Digital kommunikation

Idag är en stor del av kommunikationen digital. Smartphones i var och varannan människas hand har gjort att vi nu kommunicerar med våra nära och kära på flera olika sätt: med ljud, bild, text och rörliga bilder. Detta öppnar för många nya typer av kommunikationsstrategier.

De som än så länge har varit bäst på att ta vara på detta faktum har varit mindre företag. Men även större företag är på väg att haka på. Enligt Jeremy Waite, som arbetar med digitala strategier på Salesforce Marketing Cloud, förväntar sig kunder idag svar inom en timme om de skickar en fråga på Twitter. Än så länge är det de små företagen som är absolut bäst på detta. Det är kanske inte så konstigt, eftersom den som startar ett företag kommer att bevaka vad som skrivs om det i olika kanaler. Men de stora företagen knappar in.

Digital kommunikation har också använts med stor framgång av olika ideella organisationer. Idag har nästan varje organisation med 90-konto minst en anställd som ansvarar för konton i sociala medier. Många vänder också blickarna mot Norge, där bl.a. Amnesty har haft stor framgång med att samla in underskrifter mot orättvisor med hjälp av digital kommunikation.

Kanalerna för kommunikation utvecklas hela tiden, men kommunikationssätten är de samma som på 1500-talet. Hur mottagarna tolkar bilder, texter och uttalanden kan variera en hel del, och det är inte alltid lätt att förutsäga vilka reaktionerna kommer att bli.

Det betyder dock inte att man kan avstå från att kommunicera. Alla verksamheter: företag, organisationer och myndigheter behöver kommunicera.